QUANTO È IMPORTANTE LA COMUNICAZIONE FRA GENITORI E FIGLI?

July 3, 2019

Lo studio, pubblicato sulla rivista “Biological Psychiatry” e durato 14 anni, ha seguito partecipanti con età compresa tra i gli 11 e i 25 anni ed ha evidenziato come la comunicazione tra genitori e figli promuove lo sviluppo di una rete cerebrale coinvolta nell'elaborazione delle ricompense e altri stimoli che, a sua volta, protegge dal consumo eccessivo di cibo, alcool e droghe.

In questo modo, una comunicazione funzionale e positiva tra genitori e figli produce un impatto significativo sui comportamenti di salute durante l'età adulta.

Secondo il Dottor John Krystal, Direttore della rivista “Biological Psychiatry”, questo “potrebbe significare che le interazioni sociali influenzano realmente i modelli di cablaggio del cervello durante gli anni dell'adolescenza”.

Questo vuole sottolineare come le interazioni familiari abbiano un ruolo potenziale nello sviluppo del cervello e l'emergere di comportamenti disadattivi nell'età adulta.

Lo studio è stato condotto dal team dell'Università della Georgia, guidato da Christopher Holmes.

I ricercatori hanno concentrato la loro attenzione sugli afroamericani che vivono in zone rurali, una popolazione sottovalutata che può essere sproporzionalmente a rischio per questi comportamenti dannosi per la salute nella giovane età adulta.

Nel 2001, il gruppo di ricerca ha iniziato lo studio longitudinale che ha coinvolto famiglie afroamericane con un figlio di 11 anni. Tra gli 11 e i 13 anni, i partecipanti hanno riportato le interazioni con i loro genitori, inclusa la frequenza delle discussioni e dei confronti.

Quando i partecipanti hanno raggiunto i 25 anni di età, un sottocampione di 91 partecipanti è stato reclutato dallo studio più ampio per prendere parte a una sessione di neuroimmagine che ha misurato l'attività cerebrale utilizzando la risonanza magnetica funzionale.

Nello specifico, i ricercatori hanno utilizzato la risonanza magnetica funzionale per studiare una rete di connessioni cerebrali chiamata rete di salienza anteriore.

 

I partecipanti hanno anche risposto a domande sull'uso dannoso di alcool o dell'eccessivo consumo di cibo come ricompensa emotiva all'età di 25 anni.

I risultati hanno indicato che l'area di salienza anteriore è un meccanismo cerebrale che risponde a come i genitori nell'infanzia influenzano i comportamenti di salute nella prima età adulta.

“Questi risultati evidenziano il valore degli sforzi della prevenzione e dell'intervento che hanno come obiettivo le competenze genitoriali nell'infanzia come mezzo per favorire uno sviluppo neurocognitivo adattivo a lungo termine”, ha concluso l'autore dello studio.

Questi risultati indicano l'importanza della comunicazione tra genitori e figli nell'età prescolare per i comportamenti adattivi e suggeriscono un percorso cerebrale attraverso una maggiore coerenza nell'area di salienza anteriore.

Questa rete è risultata implicata sia nell'uso di alcool e sostanze che nel consumo eccessivo di cibo, confermando prove di sovrapposizione nelle regioni del cervello per uso di sostanze e comportamenti alimentari disordinati, nonché la rivelazione di percorsi divergenti.

 

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